高齢者の肺炎とは?症状と原因、治療と予防方法

公開日: : 最終更新日:2015/04/25 肺炎 ,

高齢者の肺炎とは・・・

非常に怖い病気です。症状が現れにくいということ、他の病気と一緒になると重症化しやすいということ、誤嚥による肺炎もあるということなど、一般成人がかかるよりもはるかに危険な病気であるといえます。

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高齢者の肺炎の予防

「手洗い」「うがい」それに「マスクの着用」です。これは簡単ですぐにできることですね。

また誤嚥による肺炎を予防するためには、嚥下機能の低下を防ぐために嚥下体操や空嚥下などを日頃から気がけてやるように努めましょう。

嚥下体操とは肩を上下させたり、頬をふくらませたりすぼめたり、それに舌を大きく出したりして動かすものです。

また空嚥下は食べ物が入っていないときに唾液を飲み込むことです。鏡を見ながらちょっとした時間にやってみましょう。

他にも身体を毎日しっかり動かしたり、持病の治療をやるのも大切ですね。また、口の中を清潔に保つために、歯みがきもしっかりやりましょう。

もし、虫歯や歯周病があるようでしたら、ちゃんと治療しましょう。

最後に、予防接種です。年度ごとに対象年齢が違うようですから、自分が対象年齢になった年には忘れずに受けるようにしましょう。

嚥下体操や空嚥下

高齢者の肺炎の症状

高齢者の方々は、一般成人とくらべると病気の症状が出にくい傾向にあります。

肺炎の場合は、一般的には熱や咳、痰といった症状が長く続くことで医療機関を受診し肺炎がわかることが多いのですが、高齢者の方々にはこういった一般的な症状があまり出ません。

・熱もなく、咳もそんなに出ない…
・なんだかだるい…
・食欲がなくて好きなものでさえあまり食べたくない…
・なんだかぼぉっとしている…

こういうサインがあってそれが4日以上も続くようなときは、すぐに受診してください。

食欲不振ともともと飲み物がほしいとあまり思わなくなっていることから、脱水症状をおこしていることもあります。

日頃から意識して水分はしっかりとるように心がけましょう。

水分

高齢者は誤嚥に注意!

食べ物のカスや唾液が誤って気道の方に入って肺に入ってしまうのが誤嚥です。

免疫力が落ちているとその食べ物のカスや唾液と一緒に細菌が肺に入り込み、そこで炎症を起こし肺炎になってしまいます。

それを予防するのがさきほど書いた嚥下体操や空嚥下です。誤嚥から肺炎になってしまうと、点滴や鼻に管を通して栄養をとることになり、本人もとてもつらい思いをすることになります。

そうならないためにも、日頃からの予防をしっかり心がけましょう。

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