高齢者の誤嚥性肺炎の診断基準や方法、治療方法とガイドラインは?

公開日: : 最終更新日:2015/06/27 肺炎, 誤嚥性肺炎

誤嚥性肺炎という言葉を聞いたことがあるでしょうか。肺炎の中でも、高齢者に多いのが誤嚥性肺炎です。肺炎の原因となる菌が、つばや食物と一緒に、食道ではなく気道に入りこむことによって起きるのが、誤嚥性肺炎です。

では、実際にはどのような基準で診断されるのでしょうか。また、誤嚥性肺炎と診断されたら、どのような治療法を選べばよいのか、ガイドラインなどがあるのか、調べたことをまとめてみました。

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誤嚥性肺炎の診断方法と診断基準

まず、誤嚥性肺炎と細菌性肺炎の違いとはなんでしょうか。普通、細菌性肺炎の場合は高熱が出る、呼吸困難がある、激しいせきがある、たんが出るなどの症状が見られ、肺炎だと気づきやすい特徴があります。

しかし、誤嚥性肺炎では、発熱しないケースが3分の1もみられ、せきやたんなどのわかりやすい症状が出ない場合もあるようです。そのため、肺炎だと気づくのが遅れ、重症化することが多いといいます。

基礎疾患があり、嚥下機能(ものを呑み込む力)の弱い高齢者や、咳反射(異物が気管に入ってしまったときに咳払いで吐き出す反射)が出来ない高齢者が誤嚥性肺炎になりやすいと、最近の研究でわかってきたそうです。

そのため、嚥下機能や咳反射の低下がみられる高齢者は、周囲が注意深く見守り、誤嚥性肺炎の初期症状である、食欲不振や倦怠感などのサインを見逃さず、少しでもおかしいと感じたら早めに受診し、炎症反応を調べる検査を受けるべきでしょう。

肺炎かどうかの診断は、胸のレントゲンや、CTで影が見られないかの所見や、血液検査(白血球数、CRP値、KL-6、LDH)、喀痰培養などの検査で行われます。肺炎の診断がなされた患者で、嚥下機能の低下がみられる高齢者には、誤嚥性肺炎が疑われます。

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高齢者の誤嚥性肺炎の治療方法

誤嚥性肺炎には、大きくわけて2種類あり、誤嚥により細菌が肺の中で増殖し、肺炎を引き起こすケースと、寝ている間に胃液が逆流し、肺に入り込み肺炎になるケースがあります。

原因が細菌の場合は、抗生物質により肺炎の原因となる細菌を死滅させます。胃液の逆流による肺炎の場合は、ステロイドが使われます。

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さらに、肺炎により呼吸困難になった場合は酸素吸入器がつけられます。呼吸器不全が重度な場合には人工呼吸器がつけられることもあります。

しかし、誤嚥性肺炎は一度細菌を死滅させても、予防を怠ると、繰り返し発症し、やがて重症化して治りにくくなっていきます。

高齢者は特に毎日、歯磨き、うがいなどの口腔ケアによって原因となる細菌を増やさないことや、食後2時間は起きたままの姿勢で過ごすなどして、予防することが大切です。

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