高齢者の誤嚥性肺炎の症状と重症化のメカニズム、発熱と治療法は?痰はどうする

公開日: : 最終更新日:2015/06/27 肺炎, 誤嚥性肺炎 ,

高齢者に多い誤嚥性肺炎ですが、高齢者は肺炎になっても発熱しないこともあり、調子が悪くても風邪と勘違いして気付くのが遅れて重症化するケースもあるようです。

高齢化が進む現代、家族に誤嚥性肺炎のリスクの高い高齢者がいる読者も多いと思います。そこで、早期発見のために、誤嚥性肺炎の症状と、重症化するメカニズムや治療法について、ぜひ知っておきたいことを調べてまとめてみました。

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高齢者の誤嚥性肺炎の症状

高齢者の誤嚥性肺炎の主な症状は

1.発熱
2.激しい咳
3.黄色い痰が出る
4.呼吸が苦しい
5.肺雑音

です。1~3は風邪やインフルエンザにも似ています。そのため、放置してしまい重症化することがあるようです。肺炎の診断には、血液検査で炎症反応を調べたり、レントゲンで影が映らないか調べることが必要です。

高齢者は誤嚥性肺炎になっても発熱しない?

普通、誤嚥性肺炎を発症すると、つばなどと一緒に間違って肺に入り込んだ菌を退治するために熱が出ます。しかし、高齢になるにつれ、免疫力が弱って菌を退治する力が弱まるため、あまり発熱しなくなるのです。

そこで、熱が出ない場合でも、嚥下機能の低下や、肺炎が疑われる症状が出たら、早めの受診で重症化を防ぎたいものです。

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高齢者が重症化するメカニズムは

高齢者の誤嚥性肺炎の原因として、嚥下機能の低下があげられます。

1.食事中にむせる
2.食事中以外でも突然むせる、咳こむ
3.食事の後でがらがら声になる
4.水分をとりたがらなくなる
5.食べた後も口腔内にものが残っている

などの様子が見られる場合は、摂食嚥下障害が疑われます。嚥下機能が低下すると、食べ物や唾液が食道ではなく気管に入りやすくなり、誤嚥を起こします。

嚥下機能の低下が見られたら食事の内容や、食事をする時、睡眠時の姿勢に気を付けて、誤嚥を起こさないように注意しましょう。

食事の時は前かがみの姿勢をとったり、食事は柔らかく煮る、寒天などでまとめてのどごしをよくする、などの工夫をするとよいようです。

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高齢者の誤嚥性肺炎の治療法

誤嚥性肺炎の治療法には、抗生物質で原因となる細菌を退治する方法があります。また、ステロイド剤を使用することもあります。自力呼吸が困難で、酸素が欠乏してしまう場合は、酸素吸入を行ったり、重症の患者には人工呼吸器をつけることもあります。

大切な家族に人工呼吸器をつけるという判断は大変に心苦しいものです。重症化を防ぐためには、周囲が嚥下機能の低下に気づき、早めのケアをすることと、

発熱がみられない場合でも、咳やむせ、食事の様子などから肺炎の症状がないか観察して早めに気づき、医師にかかることが重要だということですね。

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