高齢者の誤嚥性肺炎の原因と肺炎球菌、寝たきりの予防は唾液に注意?

公開日: : 最終更新日:2015/06/27 肺炎, 誤嚥性肺炎

高齢者の死亡原因の上位にあげられる肺炎。なかでも特に多いのは「誤嚥性肺炎」です。高齢化社会に伴い、自分やご家族など、身近に肺炎のリスクの高い高齢者がいらっしゃる方も多いのではないでしょうか。

私の母も高齢者なので、他人事ではありません。そこで、誤嚥性肺炎の原因と予防について、調べてみました。

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誤嚥性肺炎の原因菌と肺炎球菌

高齢者の肺炎、と聞くと、最近はテレビでしつこいくらいに予防接種を呼びかけているので、ワクチンで防げるのでは、と思ってしまいますよね。

しかし、ワクチンの効果が期待できる肺炎の原因は肺炎球菌で、誤嚥性肺炎の原因菌とは異なるため、ワクチンの効果は期待できないと考えていいようです。

誤嚥性肺炎とは、口腔やのど、鼻にある病原菌が、唾液と一緒に間違って気道に入り込むことが原因でかかる肺炎です。原因菌の種類によって、また患者の免疫力によって、重症度が変わってきます。

高齢になると嚥下機能が低下するために、高齢者には誤嚥性肺炎が多くみられるのです。

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寝たきりの高齢者の誤嚥性肺炎

実は、健康な高齢者でも夜間は嚥下機能が低下しているため、軽い誤嚥を起こすことがあります。しかし、炎症が軽度であり、免疫が正常に機能していれば、炎症は自然治癒するため、滅多に肺炎になることはありません。

しかし、向精神薬などの薬を常用していると、嚥下機能が低下し、誤嚥を繰り返すことになり、肺炎になるリスクが高くなります。

また、仰向けのまま長時間過ごしている寝たきりの高齢者は、気道が塞ぎやすくなるため誤嚥による肺炎を起こしやすくなります。

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高齢者の誤嚥性肺炎を予防方法

寝たきりの高齢者の場合、仰向けのまま長時間過ごすことのないように、適切に体位変換をすることが必要です。背中や、後頭部に丸めたタオルなどを置いて横向きにしたり、可動式ベッドならば上半身を起こしておくなどで誤嚥を予防します。

また、口腔内を清潔に保ち、原因菌を予防することも大切です。歯が無い方でも、うがいや適度なブラッシングを行うようにしましょう。

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高齢者は嚥下機能を改善する

トウガラシに含まれるカプサイシンや、高血圧の薬の一部には、嚥下機能を改善する働きがある物質が含まれているといわれています。カプサイシンの入った辛いものを食べることで、咳反射や嚥下反射が高まるようです。

ただし、体質や、薬の飲み合わせもありますから、かかりつけの医師とよく相談してから用いる方が良いと思います。

また、口腔の筋肉を鍛えることも嚥下機能の改善には重要なため「パタカラ体操」(口を大きく開けて「パ」「タ」「カ」「ラ」と発音する)を積極的に行うことも予防になります。

嚥下体操や空嚥下

誤嚥性肺炎は高齢になると、避けられないリスクですが、寝たきりの高齢者を介護する家族でも少し気を付けてあげたり、高齢者ご本人が気を付けることで誤嚥性肺炎はある程度は予防できると考えていいようです。

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