老人の肺炎の症状と回復や完治と死亡率、高熱や痰の原因は?

公開日: : 最終更新日:2015/04/25 肺炎

老人の肺炎には症状が出ない場合も?

小児と同じく、老人の肺炎も症状が重くなりやすいうえに、回復や完治が難しく死亡率も上がってしまいます。

抵抗力や体力も弱い老人の場合は、発熱しないこともあるので、日ごろから体調を注意深く観察していないと、すぐに気がつかないこともあります。

老人の肺炎の症状や原因、なりやすい肺炎などについてご紹介します。

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老人の肺炎の原因

肺炎は毎年、日本人の死因の第3位~第4位となり、要介護の老人では死因の第1位となっているものです。体力や抵抗力が落ちているので、体内に侵入した細菌やウイルスを排除しきれないことから、肺炎になりやすいと言えます。

年齢が高齢になるほど、老人の肺炎は症状が軽くなり、見逃してしまっていることがあります。風邪のような症状が1週間以上続くような場合には、念のため病院を受診した方が良いでしょう。
 
食べたものやだ液が気管に入ってしまった時、咳込んで気管から出そうとしても、老人の場合は咳が弱くて外に出すことができません。

その結果、異物やだ液に含まれる細菌によって肺炎を起こしてしまう、誤嚥性肺炎になることが増えます。

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老人の肺炎の症状

激しい咳
黄色や緑色の膿状の痰をともなった湿った激しい咳が出ます。

倦怠感、悪寒
咳が出ずに、食欲不振や倦怠感、悪寒だけの場合もあります。

息切れ、息苦しさ
息が切れやすくなり、息苦しくて眠れないことがあります。

38℃以上の発熱
38℃以上の発熱が3日以上続きます。高齢者になるほど、発熱しない場合も増えます。

筋肉痛、関節痛
高熱の時に痛むことがあります。

胸痛
咳をすると胸の痛みが出ることがあります。そのような場合には、肺炎が重症化している危険があります。

呼吸困難
脈拍や呼吸数が増加し、呼吸困難に陥ってしまい、急に症状が悪化することがあります。

チアノーゼ
肺炎が重症化している場合、唇や爪が青紫色になることがあります。これは血液中の酸素が不足している状態なので、早急に病院を受診することが望ましいです。

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老人に多い誤嚥性肺炎とは?

老人の場合、食べ物やだ液が気管に入り込んでしまった時に、咳込んで外に出すことができなくなってしまいます。そのような異物が気管支に入り込んでしまった結果、肺炎になってしまう誤嚥性肺炎になりやすいのです。

介護の必要な老人は特に、だ液や胃液を誤嚥しやすく、口を開けていることが多いために、口内やのどが乾燥しやすいので、物を飲み込みづらくなります。

体力が落ちているために、むせることができないので、誤嚥に気づかないこともあるので、十分気をつけたほうが良いでしょう。

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誤嚥性肺炎を予防するためには

・口内を清潔にするように心がける
口内の原因菌をなるべく少なくして、だ液の分泌をスムーズにさせます。

・食事後はひと休みしてから横になる
食べた直後に横になると、胃の内容物が逆流してしまうことがあり、誤嚥が起こりやすくなります。

・ひと口めの食べ物を口に入れる前に、飲み込む練習をする

老人は免疫力や体力が衰えてきているので、生活習慣を改善することが肺炎の予防にもつながります。

他にも肺炎の原因菌として最も多い「肺炎球菌」にはワクチンがあるので、予防のために接種しておくことも望ましいでしょう。

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