高齢者の肺炎の原因と原因菌の分類と割合、予防する3つのポイントとは!

公開日: : 最終更新日:2015/04/24 肺炎

症状がないのに肺炎?!その原因は?
一般的によく耳にする肺炎の症状は、長く続く高熱・咳や膿状の痰・息切れや
呼吸、脈拍の増加などです。

日本人の死因第3位、しかもその9割以上が65歳以上の高齢者であるのに、そういった症状が出ないかまたは軽いため、肺炎を見落とされることがよく
あります。
他にも誤嚥や嚥下障害による発症も少なくありません。

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高齢者の肺炎の原因は

まず、高齢者の場合は肺炎の一般的症状が出にくいことで診断や治療が遅れ、その上すでにほかの病気に罹っている人も比較的多いので、肺炎が急速に悪くなるといったケースが多くみられます。

また、自分ではじゅうぶんに若いつもりでもからだの抵抗力(免疫力)というのは知らず知らずのうちに衰えてきていますから、きっかけさえあれば肺炎をひきおこしやすくなりますし、急激に症状が悪化することもあります。

それに、一般的な症状ではなく食欲不振や意識障害など、一見肺炎とは関係
ないような症状で見つかるケースも多いのです。

食欲不振や、水分補給が若い人より少ないことから脱水症状も起こりやすく、
その『脱水』が肺炎重症化の重要な要因となることもあります。

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原因菌と分類と割合

一言でいうと『肺の病気』です。
『風邪がひどくなった…』というようなものでは決してありません。

原因菌としては、「肺炎球菌」「インフルエンザ菌」「ウイルス」といったものに分類され、その割合が多くをしめていますが、このような菌やウイルスは、人のからだやふだんの生活の場に常に存在しているものですから、季節に関係なく抵抗力が弱まったときに感染してしまう可能性があります。

原因菌からの感染の他に、誤嚥や摂食・嚥下障害により唾液や食べ物のカスが寝ている間に気道に落ち込むことが原因となることがあります。 

普通なら異物は咳という反射運動により気管支の外に出されますが、反射が 低下している高齢者の場合は、異物がそのまま止まり重要な肺炎の原因になってしまいます。。

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高齢者の肺炎を予防するポイント

大きく3つの注意があげられます。

ポイント1 原因菌

まず1つめは、原因菌をからだに入れないようにすることです。
そのためには

①《うがい》《手洗い》《マスクの着用》など、風邪やインフルエンザの予防と同じような注意をしましょう。

②寝ている間に気道に落ち込むような食べ物のカスを口の中に残さないように《歯みがき》をしっかりやることによって口の中のを清潔に保ちましょう。

③誤嚥を防ぐように食事に気を配りましょう。

ポイント2 免疫力

2つめは、免疫力を高めるよう努力することです。

①喫煙者はまず禁煙した方がよいでしょう。。

②なるべく規則正しい生活をこころがけましょう。

③持病をお持ちの方は、まずしっかり治療することが大事です。

ポイント3 予防

3つめは予防接種をすることです。

高齢者を対象とした肺炎球菌ワクチン接種があります。
それぞれの自治体で実施していますので、利用されることをお勧めします。
年度により対象年齢が異なりますのでじゅうぶんご注意ください。

元気で長生きできるように、ふだんから少しずつ予防していきましょう。

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