誤嚥性肺炎の症状、発熱の原因とメカニズムや時間、発熱しないことも

公開日: : 最終更新日:2015/09/10 肺炎, 誤嚥性肺炎

寝たきりの高齢者などがかかりやすい肺炎のひとつが誤嚥性肺炎です。

食べ物などが間違って気道に入り込んでしまい、
排出できないことを誤嚥といい、
その際に誤嚥した食べ物等に付着した原因菌によって
引き起こされる病気が誤嚥性肺炎です。

今回は、その誤嚥性肺炎について、特に、普通の肺炎との違い、
また高齢者に多い病気だからこそ気を付けたい点や
発熱の原因やメカニズム、発熱の時間などついて調べたことをまとめました。

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誤嚥性肺炎の症状と原因、そのメカニズムは?

普通、呼吸により空気を肺に送り込むのが気管であり、
食べたものや飲みこんだものを胃に運ぶ際に通るのは食道です。

しかし、脳梗塞などの病気があったり、
加齢により飲み込む機能が低下していると、
食べ物や飲んだものが気管に入ってしまうことがあります。

これを「誤嚥」といい、同時に口腔内にある細菌が
これらのものと一緒に気管に入り込んでしまいます。
その結果として引き起こされる肺炎が誤嚥性肺炎です。

誤嚥性肺炎

誤嚥を起こしても、健康な人であれば咳反射がおこり、
「むせ」によって誤嚥したものを排出することが出来るため、
肺炎になることはほとんどありません。

しかし、たとえば脳梗塞で麻痺があると「むせ」ることがうまく出来ません。

そのため、知らないうちに誤嚥をしていることがあり、
肺炎になってしまうのです。

また、寝たきりの高齢者や食事が難しく胃瘻を用いている患者は、
適切に口腔ケアがされず、口腔内の清潔が保たれないことがあり、
肺炎の原因菌が口腔内に常駐してしまうことが
多いことも原因のひとつとして考えられます。

肺炎の原因となるのは

・嫌気性菌
・黄色ブドウ球菌
・緑膿菌

などです。

胃瘻などにより、食事をしていない患者でも、
うがいやふき取りなどで、口腔内を清潔に保つことが
誤嚥性肺炎の予防になります。

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誤嚥性肺炎の症状、発熱の時間など

誤嚥性肺炎では、誤嚥してすぐに肺炎の症状が出るわけではありません。
発熱などの症状が出るのは、誤嚥してから1日~2日後と言われています。

食事で誤嚥した様子が見られ、4~5時間後に高熱が出て、
肺炎になった、という場合には、誤嚥性肺炎ではなく、別の原因が考えられます。

また、高齢者では肺炎特有の高熱が出ないこともあります。
高齢者の場合、表に出る症状が軽くても、
肺炎が重症化していることもあるため、注意が必要です。

肺炎の症状は「咳」「高熱」「濃い痰」「呼吸困難」などですが、
嚥下障害がある高齢者の場合には、

・急に元気がなくなってきた
・食事にふだんより時間がかかるようになった
・口にものをためて呑み込まない
・飲み込むときに痛みがある
・体重が減ってきた

などの様子が見られたら、肺炎を疑い、
早めに医師の診断を仰ぐほうがよいでしょう。

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