間質性肺炎の症状で熱が下がらない場合ステロイド剤で治療?

公開日: : 最終更新日:2015/07/05 肺炎, 間質性肺炎

通常、間質性肺炎の場合は、一般的な肺炎(細菌性肺炎など)と比べて発熱が症状としてあらわれることが少ないです。

しかし間質性肺炎での中でも特発性器質化肺炎は、咳や息切れとともに発熱の症状があります。

なかなか微熱が下がらない状態で受診して、初めて病名がわかることが多いようです。

それでは、間質性肺炎の熱の症状についてご説明していきます。

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間質性肺炎で熱が出る場合は?

正常な肺には、気管支の先に空気を入れるぶどうの房状の肺胞という袋があります。

肺胞の入り口あたりで、炎症でできた傷痕のようなものが固まってしまった「器質物」というものが充満し、またさらに肺胞の壁には炎症が起き、肺胞を塞いでしまうという肺炎です。

原因は膠原病や病原体、放射線照射、悪性腫瘍、また薬剤などさまざまですがこのうち炎症の原因が明らかでない器質化肺炎を「特発性器質化肺炎」と言います。

特発性器質化肺炎の特徴的な症状

 
間質性肺炎のひとつである特発性器質化肺炎ですが、他の間質性肺炎の特徴的な症状が咳と息切れなのに対して、この肺炎では発熱やだるさなどのインフルエンザに似た風邪のような症状があります。

具体的には咳、発熱、全身の倦怠感(だるさ)、疲労感体重減少などの症状です。

発熱に関しては、数日から数週間も熱が下がらないことを心配し受診して病気がわかった人もいます。

この肺炎にかかった患者さんの半分くらいは、こういった症状を前触れとして感じています。

患者さんの多くは40歳~60歳で男女の差はありません。

また2ヶ月くらい前までまったく症状を感じていなかった人が75%にもおよぶといわれ、急速に発症するのも特徴だといわれています。

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熱が下がらない場合の治療法にはステロイド剤

治療効果が認められている薬剤は、ステロイド剤免疫抑制剤ですから、これらを用いて治療を行いますが、すべての特発性器質化肺炎に有効というわけではありませんし、いずれの薬剤も少なからず副作用が出る場合があります。

病状の進行が緩やかなときにはなるべくこれらの薬剤を使わず経過を見ていく方がいい場合もあります。

その場合は去痰剤、鎮咳剤などを用いて様子を見ます。

しかし明らかな原因もなく急速に呼吸不全の症状などが進んだ急性増悪の場合はもちろんこの限りではなく、「ステロイドパルス療法」や免疫抑制剤での治療が行われます。

風邪などの感染症やちょっとした無理が引き金となり、急に重症化する場合がある間質性肺炎の怖さは、この急性増悪だといわれるように、急性憎悪を起こすと手の施しようがなく、呼吸不全になって死を招くきっかけにもなります。

ステロイドパルス療法とは、点滴により3日間程度ステロイド剤を大量投与し、その後患者さんの状態に応じて減量していくという治療方法です。

この減量のやり方によっては再発することもありますから、非常に注意が必要な治療方法です。

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ステロイド剤・免疫抑制剤の主な副作用

ステロイド剤の副作用としては、免疫低下による感染症、骨粗しょう症、肥満、糖尿病の悪化、筋力低下などがあります。

免疫抑制剤の副作用としては、免疫低下による感染症、骨髄抑制、腎機能悪化、肝障害、悪性腫瘍などがあげられます。

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