高齢者の誤嚥性肺炎の特徴はCTで明らかに?

公開日: : 肺炎, 誤嚥性肺炎

肺炎は日本人の死亡原因の上位に位置する病気です。

中でも、誤嚥性肺炎はそのうちの多くの割合を占めています。

では、誤嚥性肺炎と細菌性肺炎の違い、特徴とはどのようなものなのでしょうか。

画像診断による見分け方はあるのでしょうか。

調べたことをまとめました。

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原因による分類で誤嚥性肺炎は?

肺炎の種類を、原因によって分類するとします。

すると、

1.感染性肺炎
2.機械的肺炎 
3.薬剤性肺炎 
4.症候性肺炎 
5.好酸球性肺炎 

に分けられます。

誤嚥性肺炎はこのうち、2の「機械的肺炎」に分類されます。

ですから、肺炎の症状がみられたら、まず原因を特定することで診断が下されます。

CT検査などで誤嚥性肺炎に見られる特徴

肺炎が疑われたら、医師による身体所見、胸部エックス線写真撮影、胸部CTスキャン、採血検査、痰の培養検査などが行われます。

誤嚥性肺炎の主な症状は、普通の肺炎とあまり変わりはなく、身体所見だけでの診断は難しいと思われます。

エックス線写真、胸部CTで、誤嚥性肺炎に多く見られる特徴的なものがあるようです。

たとえば、多くが左右の中下肺野を中心に陰影が見られ、特に、右側に多く出るということです。

また、中枢側の気管支壁の肥厚が見られるそうです。

これらの特徴から総合的に判断し、確定診断となります。

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高齢者の誤嚥性肺炎の特徴と注意点

高齢者の肺炎で、若年層の肺炎とは異なる特徴として

・肺炎の特徴的な症状である、咳、痰、発熱があまり見られないこと。
・急速に重症化すること。
・原因が見つけにくい場合が多いこと

また、重要な特徴としては、肺結核が混在している可能性が高いといったことがあげられます。

高齢者の肺炎に、咳、痰が見られない理由は、高齢になると咳反射が低下するためです。

これらの症状が軽微なために、診断が遅れ、重症化することが多くなります。

家族など周囲の人は、食欲不振意識レベルの低下倦怠感などが強く出ていると感じたら、肺炎を疑い、早めに医療機関を受診するように勧めることが大切です。

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肺炎によく似た症状で、肺結核も高齢者に多い病気です。

結核患者の痰に含まれる結核菌は、咳とともに空気中に飛散して、感染を拡大する特徴があります。

周囲の人がよく注意し、咳や痰が続くときは早めに専門機関を受診しましょう。

高齢者の誤嚥性肺炎の多くは、夜間の就寝中に、口腔内に残っている唾液や食べ物の残りかすが気道に入り込み発症します。

そのため、口腔内をいつも清潔に保っておくケアを怠らず、肺炎を予防しましょう。

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